ÉNERGIE

Pourquoi un vase d’expansion sur un ballon d’eau chaude

vase d'expansion sur un ballon d'eau chaude

“C’est quoi ce réservoir bizarre au-dessus de mon chauffe-eau ?”

“Mon voisin m’a dit que j’avais besoin d’un ‘réservoir d’expansion‘ sur mon chauffe-eau ! Pourquoi ?”

“Il y a une fluctuation étrange dans ma pression d’eau lorsque j’ouvre mon robinet pour la première fois. Qu’est-ce qui se passe ?”

Si l’une de ces questions est la vôtre, lisez ce qui suit ! Voici tout ce que vous devez savoir sur le vase d’expansion, souvent négligé.

Remarque : Cet article est fourni à titre d’information uniquement. Les travaux de plomberie ne doivent être effectués que par un professionnel agréé et assuré. Nous ne sommes pas responsables de tout dommage ou blessure résultant de l’application ou de la mauvaise application de cette information. L’accès, l’utilisation et la confiance que vous accordez à toute information fournie sur notre site Web sont uniquement à vos propres risques.

À QUOI RESSEMBLE UN VASE D’EXPANSION THERMIQUE ?

Le vase d’expansion domestique typique ressemble à un petit réservoir de propane. Les couleurs les plus courantes sont le blanc cassé ou le bleu.

Sur le dessus, on trouve une valve d’air, semblable à celles que l’on trouve dans la plupart des pneus, appelée valve Schrader. Un raccord de tuyau fileté se trouve en bas. Ils sont généralement de la taille d’un ballon de basket, bien que cela puisse varier en fonction de la taille du ou des chauffages qu’ils desservent.

COMMENT FONCTIONNE LE VASE D’EXPANSION D’UN CHAUFFE-EAU ?

Lorsque vous faites chauffer une bouilloire d’eau sur la cuisinière, celle-ci se met à siffler car la pression qui s’y développe fait sortir de la vapeur.

Bien que l’eau de votre chauffe-eau n’atteigne pas le point d’ébullition et ne se transforme pas en vapeur, elle se dilate lorsqu’elle est chauffée. C’est ce qu’on appelle la dilatation thermique.

Cette pression supplémentaire sera simplement absorbée par le système d’approvisionnement en eau de la municipalité et deviendra négligeable. Aucun problème. Cependant, si un clapet anti-retour ou une vanne de régulation de la pression (PRV) est installé sur la ligne d’alimentation en eau qui entre dans votre maison, il maintient toute cette pression excédentaire piégée dans le système de plomberie de votre maison, ce qui exerce une pression sur vos lignes d’alimentation, vos installations et vos appareils.

À ce stade, le vase d’expansion entre en jeu. Il absorbe l’excès de pression une fois correctement installé. La moitié du réservoir est remplie d’eau provenant du réseau d’eau principal de votre maison. L’autre moitié du réservoir est remplie d’air comprimé. Au centre se trouve une vessie en caoutchouc butyle. Lorsque l’eau de votre chauffe-eau se réchauffe et se dilate, elle pousse sur cette vessie, comprimant encore plus l’air de l’autre côté.

DANS QUELS CAS, EST-IL NÉCESSAIRE ?

Si vous avez un “système en circuit fermé” causé par un type quelconque de clapet de retenue ou de vanne de régulation de la pression installé sur la ligne d’alimentation en eau de votre maison, un réservoir d’expansion est toujours fortement recommandé.

Une illustration courante compare le fait d’avoir une pression d’eau élevée dans votre maison à une pression sanguine élevée. Elle n’a généralement pas de conséquences négatives immédiates. Cependant, l’usure à long terme de cette pression excessive peut réduire l’espérance de vie de tous les éléments de votre système de plomberie. Les parties les plus faibles du système sont généralement les vannes de remplissage des toilettes, les conduites d’alimentation et les électrovannes que l’on trouve dans les machines à laver, les lave-vaisselles et les machines à glaçons. Ces éléments sont beaucoup plus susceptibles de tomber en panne prématurément lorsqu’ils sont exposés à une pression d’eau élevée.

Si vous avez une pression excédentaire supérieure à 5 bars fournie à votre maison par l’approvisionnement en eau de la ville, un réservoir d’expansion en soi ne fait rien pour corriger cette situation. C’est le rôle du réducteur de pression (PRV). Lorsque la pression fournie à votre maison est au niveau approprié entre 2 et 4 bars et que vous disposez d’un PRV ou d’un clapet anti-retour, c’est là que le réservoir d’expansion thermique entre en jeu. Il protège contre la fluctuation constante de la haute pression causée par l’expansion thermique dans un système en circuit fermé.

FAUT-IL PLUS D’UN SI J’AI PLUSIEURS CHAUFFE-EAU ?

Vous avez besoin d’une solution d’expansion thermique dont la taille est adaptée à votre système de plomberie.

Un chauffe-eau de 80 litres, par exemple, peut être desservi par un réservoir d’expansion de 2 litres. Si vous avez plus d’un chauffe-eau sur le même système ou sur un système connecté, vous pouvez soit avoir un réservoir d’expansion pour chaque chauffe-eau, soit un seul réservoir d’expansion plus grand. Là encore, vérifiez les modifications apportées au code local de la plomberie et les spécifications du fabricant du vase d’expansion pour vous assurer que vous disposez d’informations exactes pour votre situation.

QUELLE EST SA DURÉE DE VIE ?

La durée de vie d’un vase d’expansion est très imprévisible.

De nombreuses variables peuvent influer sur sa durée de vie, comme la qualité du réservoir installé, la qualité de l’eau et le gonflage correct du réservoir, pour n’en citer que quelques-unes. Nous avons vu des réservoirs tomber en panne en deux ans à peine et causer des dégâts d’eau importants, et d’autres qui ont duré huit ans ou plus. Par précaution, nous recommandons de les remplacer au plus tard un an après l’expiration de la garantie du fabricant.

Les réservoirs installés dans cette région ont normalement une garantie de un ou cinq ans, leur remplacement devrait donc se faire tous les deux à six ans.

EST-IL POSSIBLE QU’IL FUIE ?

Oui, comme tout autre composant du système de plomberie de votre maison, est sujet à des défaillances à l’usage.

Il y a normalement deux types de défaillance. Premièrement, la vessie en caoutchouc qu’il contient s’use et le réservoir cesse de fonctionner pour atténuer la dilatation thermique. Deuxièmement, le point de connexion entre la tuyauterie d’eau et le réservoir peut se corroder et commencer à fuir.

Une chose que vous pouvez faire pour vous assurer que le réservoir d’expansion ne causera pas de dommages est de le faire installer correctement par un plombier qualifié et agréé. Un bon plombier installera le réservoir en s’assurant qu’il est correctement soutenu et qu’il est bien raccordé. Il le placera également (si possible) au-dessus du bac du chauffe-eau ou à un endroit où il minimisera le risque de dommages en cas de fuite.

Une autre chose que vous pouvez faire pour prolonger la durée de vie de votre solution d’expansion thermique est d’investir dans un réservoir de haute qualité qui bénéficie d’une garantie de cinq ans du fabricant. Les réservoirs dotés d’un raccord fileté en acier inoxydable sont fabriqués dans des matériaux de haute qualité tels que le caoutchouc butyle épais, le polypropylène, l’acier au carbone de forte épaisseur, etc.

La plupart des fabricants recommandent de vérifier les réservoirs d’expansion une fois par an lorsqu’ils sont neufs et plus souvent lorsque le réservoir vieillit.

COMMENT PUIS-JE DÉTERMINER SI MON VASE D’EXPANSION THERMIQUE FONCTIONNE ?

Assurez-vous qu’il y a une vanne d’arrêt en état de marche en amont du réservoir d’expansion avant de commencer les tests. Des dommages graves peuvent survenir si une défaillance catastrophique se produit pendant le test. Tous les tests doivent être effectués par un professionnel agréé. Si vous remarquez des signes de corrosion au niveau du raccord du réservoir d’expansion, fermez l’alimentation en eau et contactez un professionnel.

Il existe plusieurs méthodes pour déterminer si votre vase d’expansion est toujours opérationnel ou non.

Surveillance simple de la pression

La méthode la plus simple consiste à surveiller visuellement la pression de l’eau. Dans un système en circuit fermé sans vase d’expansion fonctionnel, vous constaterez des oscillations de la pression de l’eau dans certaines conditions. Lorsqu’une période de forte consommation d’eau chaude est suivie d’une période sans utilisation d’eau, la pression dans le système peut augmenter.

Ouvrez l’eau chaude à un robinet et observez. La pression de l’eau sera d’abord très élevée, puis diminuera. Une fois l’excès de pression éliminé, le débit se stabilisera et restera constant. Sachez toutefois que ce n’est pas un test définitif de votre vase d’expansion en raison d’autres facteurs qui affectent le débit et la pression.

Taraudage externe : Simple

La deuxième façon de déterminer si votre vase d’expansion fonctionne est de le tapoter avec un objet métallique. Bien qu’il ne s’agisse pas non plus d’un test à 100 %, c’est un moyen très simple de vérifier. La partie inférieure d’un vase d’expansion en bon état de fonctionnement est remplie d’eau provenant du système de plomberie de votre maison. La partie supérieure est remplie d’air comprimé.

Si vous tapez alternativement sur le haut et le bas du réservoir avec un objet métallique, vous devriez entendre une différence nette dans les sons. À l’endroit où se trouve l’air, vous devriez entendre un tintement creux plutôt qu’un bruit sourd. Si vous n’entendez aucune différence, votre réservoir d’expansion pourrait être défectueux.

Vérifiez la valve : Simple.

Un autre moyen, beaucoup plus fiable, de déterminer si votre vase d’expansion est endommagé consiste à faire sortir un peu d’air de la valve Schrader située sur le dessus. Si l’air s’échappe, c’est que la vessie en caoutchouc est encore intacte. Si de l’eau sort, c’est que la valve a éclaté.

Vérifiez la pression : Avancé

Une fois que vous avez effectué les tests précédents et que votre vase d’expansion a passé le test avec succès, il existe un moyen de déterminer définitivement si votre vase d’expansion est en bon état et correctement réglé. Pour ce faire, vous aurez besoin d’un manomètre pour eau et d’une pompe à air comme celle que vous utilisez pour un pneu de voiture.

  • Ouvrez un robinet extérieur avec un raccord de tuyau et laissez-le couler pendant environ 15 secondes. Cela permettra d’éliminer toute pression excessive causée par la dilatation thermique et vous laissera uniquement la pression à laquelle votre PRV est réglé.
  • Connectez votre manomètre à ce robinet et déterminez la pression actuelle de l’eau dans votre système.
  • Coupez l’eau dans votre maison à l’aide de la vanne d’arrêt principale.
  • Ouvrez un robinet et libérez toute la pression de votre système.
  • Allez au réservoir d’expansion et connectez la sortie de votre pompe à la valve Schrader.
  • La jauge de votre pompe vous indiquera la pression d’air présente dans le réservoir. La plupart des fabricants spécifient que la pression de pré-remplissage du réservoir doit être la même que la pression d’eau mesurée précédemment à l’étape 2.
  • Si la pression de pré-remplissage de votre réservoir ne correspond pas à la pression de l’eau entrante, vous pouvez l’ajuster à la bonne pression avec votre pompe.
  • Après avoir arrêté votre pompe, vous pouvez rétablir l’alimentation en eau de votre maison et vérifier l’absence de fuites.

Une fois cette méthode appliquée, vous pouvez être certain que votre vase d’expansion est maintenant opérationnel comme il convient. Une maladresse courante commise par les plombiers (en particulier les plombiers de chantier) consiste à ne pas précharger le vase d’expansion à la bonne pression lors de l’installation. Si le réservoir n’a pas déjà été endommagé, cette méthode peut être utilisée pour réparer l’erreur d’installation.

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